Σε κάποια μέρη νομίζεις ότι η φύση προσπαθεί να ξοδέψει όλα της τα αποθέματα για να δημιουργήσει την τελειότητα! Και αν αυτό θεωρηθεί υπερβολή, θα μπορούσαμε πιο απλά να πούμε πως η Πάργα τα έχει όλα. Το τοπίο με τα υπέργηρα ελαιόδεντρα που αγκαλιάζουν τις πλαγιές, τα κατάφυτα νησάκια και τους διάσπαρτους βράχους που δείχνουν σαν να προσπαθούν να προστατέψουν τις αμμουδιές και το λιμάνι όταν το Ιόνιο, αγριεύει, αποτελούν εικόνα μοναδική και ένα από τα δημοφιλέστερα τοπία της Δυτικής Ελλάδας.

Η ιστορία της

Η Πάργα ήταν γνωστή κατά την αρχαιότητα ως Παράγειρος, Παραγαία και Υπαργός, ονόματα στα οποία οφείλει τη σημερινή της ονομασία. Ήταν η αρχαία Τορύνη του Πτολεμαίου και του Πλούταρχου. Όπως έχει αποδειχτεί ιστορικά, η Πάργα υπάρχει ως οικισμός από τους βυζαντινούς χρόνους.

Η πρώτη αναφορά στην πόλη με το σημερινό της όνομα γίνεται το 1387 από τον Ιωάννη Καντακουζηνό, ως μία από τις σημαντικότερες πόλεις της Ηπείρου. Μετά από τις κατακτήσεις των Νορμανδών και των Ενενετών, η Πάργα γνώρισε την Τουρκική κυριαρχία το 1452 και την καταστροφή της από τους ίδιους, το 1537. Οι Βενετοί την ξανάχτισαν το 1572, έπειτα τέθηκε υπό την προστασία της Γαλλίας και το 1800 υπό την προστασία των Ρώσων και του σουλτανικού στόλου, με ανεξάρτητο διοικητή. Οι Γάλλοι επανέρχονται το 1809 και παραμένουν μέχρι το 1814, όπου η Πάργα τίθεται υπό την προστασία των Άγγλων. Την περίοδο αυτή καταφεύγουν στην πόλη κλέφτες και αρματολοί από το Σούλι που είχε πέσει, και ο Αλή Πασάς προσπαθεί εις μάτην να την κυριεύσει και το πετυχαίνει αγοράζοντας την έναντι 150.000 λιρών από τους Άγγλους το 1819. Οι Παργινοί αντιδρούν στη συνθήκη και για να μην υποδουλωθούν αφού κάψουν τα κόκαλα των νεκρών τους, καταφεύγουν στην Κέρκυρα, γράφοντας έτσι μία από τις πιο τραγικές σελίδες στην ιστορία της πόλης.

Η Πάργα εντάχθηκε στο Ελληνικό κράτος το 1913. Στις 22 Μαΐου 1930, το αντιτορπιλικό “Έλλη” μετέφερε στην Πάργα τα ιερά κειμήλια που είχαν πάρει μαζί τους οι Παργινοί στην ξενιτειά. Η πολυτάραχη ιστορία και η ομορφιά της πόλης έχουν εμπνεύσει το συγγραφέα Κώστα Ασημακόπουλο στο βιβλίο “Αλτάνα της Πάργας”, που μεταφέρθηκε στην τηλεόραση το 1990, από την Κρατική Τηλεόραση.

Η γεωγραφική της θέση

Η σημερινή Πάργα είναι χτισμένη αμφιθεατρικά στην ανατολική πλευρά της μικρής χερσονήσου, με θέα στους Παξούς και τους Αντίπαξους, στην Κεφαλονιά και στο ακρωτήριο Άκτιο. Είναι ένας πανέμορφος διατηρητέος οικισμός που δέχεται χιλιάδες επισκέπτες κάθε χρόνο, αφού είναι πιο προσβάσιμη από ποτέ, χάρη στο οδικό δίκτυο της Εγνατίας που τη συνδέει με τη Βόρεια και Κεντρική Ελλάδα.

Η Πάργα και η «στρατηγική» της θέση, προσφέρεται για πολλές εκδρομές σε όμορφα μέρη και αξιοθέατα. Παραθέτουμε τα σημαντικότερα.

Το Κάστρο της Πάργας: Στη δεξιά πλευρά της πόλης βρίσκεται το κάστρο της Πάργας, χτισμένο στην κορυφή ενός μικρού λόφου.

Ανεβαίνοντας τα στενά σοκάκια και τα αρκετά σκαλοπάτια ο επισκέπτης φτάνοντας τελικά στο κάστρο αποζημιώνεται αφού του δίνεται η ευκαιρία να ταξιδέψει σε μια άλλη εποχή. Η θέα της πόλης κάτω απ’ τα πόδια του και το πανόραμα του Ιονίου πελάγους αποτελούν μια εμπειρία μοναδική.

Το κάστρο της Πάργας χτίστηκε το 14ο αι. με τη βοήθεια των Νορμανδών προκειμένου να προστατευθούν οι Παργινοί από τις συνεχείς επιθέσεις πειρατών, ενώ την τελική του μορφή την πήρε από τους Ενετούς μετά τις αλλεπάλληλες καταστροφές που υπέστη.

Το Κάστρο του Αλή Πασά: Λίγο βορειότερα της Πάργας, στο χωριό Ανθούσα, δεσπόζει το κάστρο του Αλή Πασά. Χτισμένο επίσης σε ψηλό λόφο, αντικριστά με το κάστρο της Πάργας, με θέα φαντασμαγορική και ένα εκπληκτικό ηλιοβασίλεμα στα νερά του Ιονίου.

Το κάστρο είναι πολύ καλά διατηρημένο, σχεδόν ατόφιο και κάνοντας κάποιος περιήγηση σ’ αυτό μπορεί εύκολα με τη φαντασία του να αναπλάσει την ζωή των ανθρώπων μιας άλλης εποχής. Το έχτισε ο ίδιος ο Αλή Πασάς με τη βοήθεια του ιταλού μηχανικού Monteleone προκειμένου να εποπτεύει και να πολιορκεί με την άνεση του την Πάργα την οποία εποφθαλμιούσε από καιρό.

Παραλίες της Πάργας

Η διασημότερη παραλία της Πάργας, είναι αναμφισβήτητα ο Βάλτος, μία τεράστια αμμώδης παραλία που βρίσκεται πίσω από το Κάστρο, με οργανωμένες υποδομές και θαλάσσια σπορ και συγκεντρώνει την πλειονότητα των επισκεπτών. Για μία γρήγορη βουτιά ενδεικνύεται το Κρυονέρι, μία μικρή καθαρή αμμουδιά, λίγα μόλις μέτρα από το κέντρο της Πάργας ενώ λίγο παρακάτω βρίσκεται η ήσυχη παραλία του Πίσω Κρυονερίου. Στα 3 χιλιόμετρα ανατολικά της Πάργας βρίσκεται η παραλία Λίχνος, μέσα σ’ ένα καταπράσινο περιβάλλον και δύο μικρά θαλάσσια σπήλαια, ιδανικά για εξερεύνηση και 3 χιλιόμετρα παρακάτω βρίσκεται ο κόλπος του Άη Γιαννάκη, όπου βρίσκεται μία υποβρύχια πηγή με γλυκό νερό. Το Σαρακίνικο στα 19 χιλιόμετρα από την Πάργα είναι μία οργανωμένη παραλία με ψιλή άμμο και πεντακάθαρα νερά, που προσφέρεται για ήσυχες διακοπές.

Εκκλησιαστικό Μουσείο Πάργας

Το Εκκλησιαστικό Μουσείο βρίσκεται στο κέντρο της πόλης, δίπλα στον ενοριακό ναό των Αγίων Αποστόλων. Στην πλούσια συλλογή του μουσείου, μεταξύ άλλων, περιλαμβάνονται δύο Ευαγγέλια του 17ου αιώνα, εικόνες ανεκτίμητης αξίαςόπως της Παναγίας της Βλαχέρνας, της Παναγιοπούλας και της Παναγίας Οδηγήτριας και δύο αντίτυπα επιταφίων μοναχού του Αγίου Όρους που ανάγονται στο 1600. Εδώ φιλοξενείται και το 300 ετών λάβαρο της Πάργας, που είναι φτιαγμένο από κόκκινο μετάξι και έχει ζωγραφιστεί με λάδι και από τις δύο πλευρές, όπου απεικονίζεται η Παναγία με το θείο βρέφος και επάνω της διακρίνονται σημάδια από σφαίρες των Τούρκων.